A propos de Koen Geens

Sa jeunesse

Koen GeensKoen(raad) Geens est né en 1958 à Brasschaat ; il est le fils de Leo Geens et Renilde Aertsen. Il a perdu son père peu après sa naissance.
À l'école, le jeune Koen Geens obtient d'excellents résultats. Son engagement social se dessine très tôt au Collège Sint-Jan Berchmans à Merksem ainsi que dans le mouvement scout.

Après ses études secondaires, il hésite longtemps entre la philologie germanique (ses parents étaient tous deux germanistes) et le droit. Finalement, c’est le droit qui l’emporte, avec la conviction que c'est la meilleure base pour agir dans la société.

Après deux ans à l’UFSIA (Université d'Anvers), il poursuit ses études à l'Université catholique de Louvain (KUL) et, en 1980, il obtient son diplôme de licence en droit avec la plus grande distinction.

Pendant ce temps, il trouve aussi le temps de tomber amoureux de Griet Dupré, une camarade de classe. Ils se marient et il part avec elle à Harvard. Koen y décroche un Master of Laws.

KU Leuven

Après son retour, Koen Geens devient aspirant FNRS à la KU Leuven. Il s'engage directement comme représentant du personnel scientifique. Il s'installe dans le Brabant flamand, dans la commune de Huldenberg.

En 1984, il reçoit sa première charge d’enseignement à la faculté de sciences économiques. Il défend sa thèse de doctorat sur les professions libérales – dans un style aussi volontaire qu’'original – en 1986. Il est ensuite couronné du Prix biennal d’État de la Communauté flamande de Droit et de d’Economie, et du prix quinquennal Emile Baron van Dievoet.

En octobre 1986, Koen Geens devient chargé de cours. Il reprend les cours de Jan Ronse et obtient une charge de droit fiscal, commercial et des sociétés à la Faculté d'Economie. Ses étudiants l'apprécient pour sa façon inspirante d'enseigner, par sa vision et son amour, tant pour la profession que pour eux-mêmes. « Il ne considère pas la connaissance comme sa propriété, il la partage comme un bien commun ».

Sous sa direction, les travaux pratiques sont transformés en ateliers en petits groupes.

L’Institut Jan Ronse pour le Droit des Sociétés

Avec le Professeur émérite Jan Ronse, Koen Geens prend la direction de l’Ecole du droit des sociétés de Louvain. Le nouveau périodique "Tijdschrift voor Rechtspersoon en Vennootschap", qui rassemble les contributions tant des universitaires que des praticiens, est devenu depuis lors un incontournable dans le monde juridique belge.

Après le décès de Jan Ronse, l'école est rebaptisée, en 1989,  « Institut Ronse Jan pour le Droit des sociétés ». La série « Rechtspersonen en Vennootschapsrecht » voit le jour. Cette série rassemble les rapports de colloques et journées d’études organisés à Louvain et des monographies sur le droit des sociétés.

L'institut devient, sous la direction de Koen Geens, le port d’attache d’une équipe de recherche de talentueux étudiants et universitaires.

Réforme de l'enseignement

En 1992, Koen Geens devient professeur, et en 1993, professeur ordinaire

En tant que secrétaire académique de la Faculté de droit, Koen Geens est, au début des années nonante, l'une des chevilles ouvrières d’une deuxième réforme des programmes. Jusque-là, les candidatures avaient un caractère de formation générale fortement marqué. La technique juridique n’était abordée que dans les licences. La réforme avait pour objectif une meilleure interaction entre les candidatures et les licences. Cette interaction s’est poursuivie dans la réforme ultérieure bachelier-master.

Dans un deuxième volet de la réforme, les licences ont également reçu un contenu plus dynamique, avec un éventail plus large de matières à option au cours des trois années de licence.

Passage à la pratique

Dans sa propre carrière également, Koen Geens a voulu associer la théorie et la pratique. Depuis 1989, il combine son mandat à l'université avec la profession d’avocat. En 1994, il a fondé, en compagnie de Xavier Dieux de l’ULB, un cabinet d'avocats qui, sous le nom d’Eubelius, va devenir le plus grand cabinet d'avocats belge indépendant de renommée internationale.

Pour rendre possible ce cumul, Koen Geens demande et obtient en 1994 le statut de professeur extraordinaire. Il conserve néanmoins son programme d’enseignement complet et prend même la direction de la faculté en tant que président de la Commission d’enseignement (1995 -1998) et en tant qu'auteur du plan stratégique 1995 - 2000. En tant que directeur de l'Institut Jan Ronse, il poursuit également son activité scientifique et l’accompagnement de jeunes scientifiques, et devient encore promoteur de la VAO (« Voortgezette Academische Opleiding », formation continue), une réussite, qui est devenue ensuite le ManaMa (« Master na Master ») de droit des sociétés à la KU Brussel.

Chaque fois que c’est possible, la « pollinisation croisée » entre la théorie et la pratique est appliquée, au bénéfice de l’une et de l’autre. C’est ainsi qu’il rédige en 2001-2002 les statuts de l'Association KU Leuven.

Carrière scientifique et engagement social

En collaboration avec le professeur Dr Anne Benoît-Moury de l'Université de Liège, Koen Geens assure en 1999 l’accompagnement scientifique pour le nouveau Code des sociétés, qui organise le droit des sociétés belge pour le 21e siècle. La reconnaissance de ses capacités scientifiques lui vaut aussi d’être titulaire en 2004-2005 de la Chaire Francqui au titre belge à l’ULB.

De 2001 à 2012, avec une courte interruption, Koen Geens est à nouveau Président de la Commission Permanente de l'Education de la Faculté des Sciences juridiques de la KU Leuven. Il met tout son poids dans un certain nombre de réformes fondamentales: la structure bachelier-master, la mise en place de la formation bifacultaire en économie, droit et gestion d'entreprise, la mise en place de la formation juridique à Hasselt et la collaboration avec la KUL.

Durant cette période, Koen Geens s’engage aussi notamment en tant que président de la Fédération des Professions Libérales et Intellectuelles, selon le président du Conseil supérieur des Professions économiques et en tant que membre de la Commission belge Corporate Governance.

De 2007 à 2009, il est chef de Cabinet Politique Socio-économique du Ministre-président flamand, Kris Peeters. Il a mis cette fonction à profit pour promouvoir le programme Vlaanderen in Actie.

Travailleur exigeant, homme bienveillant

Koen GeensKoen Geens est viscéralement un universitaire, compétent et actif dans de nombreux domaines. Son point fort est toutefois la direction, l'encadrement des équipes. Les collaborateurs le décrivent comme source d'inspiration, enjoué et créatif, tantôt acharné et tantôt doux. Exigeant aussi, surtout envers lui-même.

Lors de la composition du nouveau gouvernement flamand en 2009, il continue à superviser Vlaanderen in Actie en tant que président du « Conseil des Sages », mais il prend congé du cabinet politique du Ministre-président. Il redevient professeur titulaire et reprend son poste de président de la Commission d’enseignement. Il dirige également la Commission d'évaluation de la faculté.

En Avril 2009, Koen Geens se présente comme candidat à l’élection du recteur de la KUL, mais c’est Mark Waer qui l’emporte.

Sa passion pour l'enseignement et l'innovation dans l'enseignement trouve aussi à s’exprimer dans son engagement en tant que président de la haute école Thomas More, produit de la fusion entre la K.H.Kempen et Lessius.

En dehors de l'université, il s'est engagé dans diverses organisations. En 2012, Koen Geens devient membre de l'Académie royale flamande de Belgique des Sciences et des Arts, et il a été admis à la prestigieuse Academia Europaea.

2013: ministre

En mars 2013, Koen Geens est sollicité pour reprendre le poste de ministre des Finances du gouvernement Di Rupo. Il accepte le défi, mais ne veut pas abandonner toutes ses missions d'enseignement et redevient professeur extraordinaire à l'Université catholique de Louvain. Il accepte en même temps de collaborer en tant que co-rédacteur en chef à la série de manuels ‘Beginselen van Belgisch privaat recht’ (Principes de droit privé belge) (avec Roger Dillemans et Walter Van Gerven).

Certaines de ses fonctions sociales ne sont pas compatibles avec son travail au sein du gouvernement. Il quitte donc notamment le bureau d’avocats Eubelius et le conseil d'administration de la SA BNP Paribas Fortis.

Le 25 mai 2014, Koen Geens a été élu député fédéral; c'est Els Van Hoof qui lui a succédé à ce poste le 11 octobre 2014 lorqu'il est devenu Ministre de la Justice dans le gouvernement Michel I.

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